游弋古典、现代间的现代作家李素伯

  由于历史的尘封,李素伯这个名字,对于大众来说无疑是较为陌生的。即便是中国现代文学的研究者,如果不是专攻散文,恐怕也未必知道他。由于李素伯英年早逝,生前只有一部研究专著《小品文研究》刊行,其他诸多作品都未及结集出版,声名湮没不彰自在情理之中。然而,这位早逝的作家、学者,确曾以其卓然的成就,为现代散文创作和研究做出过重要贡献,不应该被遗忘。

  新时期以来,江苏教育出版社在1996年再版过《小品文研究》,并附收部分文学论文,得以“让遗珠重放光芒”。遗憾的是,李素伯的遗文和佚作一直不曾得到全面整理。直到最近,时值李素伯先生110周年诞辰之际,在李素伯的侄子、侄女和学生等的共同努力下,一本较全面地囊括李素伯存世遗作和佚文的文集(《李素伯文集》)终于由作家出版社出版,首次让读者有机会真正走近和了解这位文坛先哲。

  李素伯,原名李文达,又名李绚,字素伯,现代散文家、诗人、散文批评家,兼擅书法、绘画。他1908年出生于江苏省海门县(今海门市)中和镇,后随家人迁居南通县垦牧乡(今启东市海复镇)。李素伯一生最值得称道的成就是他的中国现代散文研究,他生前曾潜心研究中国现代散文,是这一研究领域的现代拓荒者之一,先后撰写了《关于散文·小品》《小品与大品》等漫谈小品文的系列论文,以及研究专著《小品文研究》,颇多卓见。《小品文研究》是中国第一部现代散文研究专著,首开系统研究中国现代散文的先河。对于李素伯在散文研究上的成就及贡献,著名学者黄修己、范培松等在《中国现代文学研究史》《中国散文批评史》等专著中予以了高度评价。

  诚然,作为现代散文研究的开拓者,李素伯在这方面的学术贡献已被学界公认,然而,如果仔细翻阅《李素伯文集》,我们会发现,作为一位优秀散文家的他,还远远没有引起研究者足够的关注。《李素伯文集》完整呈现了作为一位作家尤其是散文家的李素伯的面貌。实际上,作为“五四”新文学的追随者和创作实践者,他生前发表过不少新诗和散文作品,其中尤以散文为时人瞩目。1931年至1934年,他陆续创作了“苦荼草”系列散文,共五篇,先后发表在孙福熙主编的《艺风》杂志上。这一系列散文或追写游踪,或怀念远人,或议论,或描写、抒情,文辞优美,感情诚挚,堪称他的散文代表作。他还写有一些状物的小品,无论是赞美燕子的《春的旅人》,还是歌颂萤火虫的《夜的巡游使者》、讽刺知了的《蝉的呐喊》,语言都极美,富有象征意味。尤其是发表于叶圣陶主编的《中学生》杂志的《春的旅人》,热情歌颂燕子“永远追求着春的去向而流浪”的精神,极富抒情性和感染力。这篇散文后来被选入北新书局的活页文选,作为不少学校的语文补充教材,广受读者欢迎。而《吮血者》,则从蚊子的角度谴责以“我”为代表的人类,表现出一种反对人类中心主义的立场,隽永深刻,十分难得,堪称中国现代生态散文的先声。李素伯还有一类时评类的散文作品,可称之为政论文,如《国庆之话》《心理的优越》等。这些散文笔锋犀利,痛切针砭时弊,评析世界政局,显示了他作为一位心忧家国的知识分子的敏锐眼光和社会担当。无疑地,李素伯既有诗人一般的绕指柔,也有作为战士金刚怒目的一面。

  李素伯的散文语言优美清丽,典雅动人,颇有古风。与其他“五四”一代作家一样,这是长期浸淫于中国古典传统的结果。但同时,他们又无一例外地广收博取了西方文化。李素伯受英国的随笔传统影响较深,兰姆是他经常征引的对象。在《小品文研究》中,虽然他只是“随意提出几位来介绍而并未通盘筹算”,没有论及梁遇春(后来在回应叶公超的书评时,李素伯则表示他看过梁遇春不少散文,也喜读梁译《英国小品文选》),但我认为他们二人的散文有极为相似之处,那就是有英国随笔的絮语风。读李素伯的散文,就像是听一位老友聊天漫谈,感到无比亲切自然。《黄泥山下看桃花》《观万流亭之夜》等散文中经常出现“读者们”“看我文章的诸君”这一类的表述。是漫谈,便不需要正襟危坐,时时不忘教诲之旨,而是任性而谈,自由发挥,至其所止而止。《观万流亭之夜》中,李素伯用大段篇幅详述了亭子的地理位置、附近建筑风物格局,如数家珍,沉醉之态溢于言表,但笔锋却突然一转:“——不好!我在这里写《通城地理志》了,虽然这于不怕噜嗦的读者们不无裨益。赶紧打住,言归正传。”这样的笔锋,很能表现英国随笔式的絮语风格。


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